La búsqueda de la simplicidad

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El 10 de Mayo de 2013 tuve el privilegio de ser uno de los anfitriones y patrocinantes del Chick-fil-A Leadercast en la sede de Coral Gables, Florida. Alrededor de setenta personas tuvieron la oportunidad de escuchar a John Maxwell, Jack Welch y Condoleezza Rice, entre otros expertos en liderazgo. El lema de este evento fue “Simplemente lidera.” Como era de esperarse, lasimplicidad fue uno de los temas centrales que los conferencistas exploraron en sus presentaciones, contribuyendo así a aclarar este no tan sencillo tema.

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Como economista, consultor gerencial y empresario, he enfrentado y resuelto muchas veces el desafío de lograr la simplicidad. De hecho, el primer capítulo de mi libro, La séptima distinción: el camino hacia la maestría personal, el liderazgo y el máximo desempeño, se titula Complicación vs. Complejidad: El surgimiento de la simplicidad. Este tema es muy importante para mí personal y profesionalmente.

La ecuación de la simplicidad

Durante su exposición en el Chick-fil-A Leadercast, John Maxwell presentó la siguiente ecuación para la simplicidad:

Complejidad = Lento y Profundo

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Simplismo = Rápido y Superficial

Simplicidad = Rápido y Profundo

La ecuación anterior resume de forma magistral por qué el logro de la simplicidad es tan difícil y, al mismo tiempo, tan necesario. Cuando abordamos la complejidad de manera equivocada, ignorando su inherente profundidad, desarrollamos una comprensión superficial de la situación que nos ocupa. Tal comprensión superficial, por lo general, nos hace creer que podemos avanzar más rápidamente de lo que realmente es posible. Sin embargo, en dicho caso estaríamos siendo simplistas, lo cual suele enlentecer nuestro avance en el logro de nuestros objetivos.

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No obstante, cuando abordamos la complejidad de manera correcta, invirtiendo el tiempo necesario para descifrar suprofundidad, se hace posible lograr la simplicidad. El tiempo requerido para lograr la simplicidad puede hacernos pensar que avanzamos lentamente. Sin embargo, una vez lograda, la simplicidad nos permite el apalancamiento necesario para avanzar mucho más rápidamente de lo que pensábamos era posible. Lo crítico es contar con el compromiso y la paciencia necesarios para experimentar la curva de aprendizaje que hace posible lograr la simplicidad en medio de la complejidad.

Cómo lograr la simplicidad

La mejor forma de lograr la simplicidad, en mi experiencia, es mediante la aplicación del pensamiento sistémico. “Elpensamiento sistémico es la capacidad para desglosar la realidad en sus componentes fundamentales y describir los patrones de interacción entre los mismos. Este enfoque permite un entendimiento equilibrado del todo y las partes que lo comprenden” (Romero, 2012).

Mediante la aplicación del pensamiento sistémico en cualquier situación, podemos identificar esas pocas variables que tienen la mayor influencia en el resto del sistema. Llamamos a estas pocas variables factores de apalancamiento, ya que ellos nos permiten decodificar y simplificar la profundidad propia de la complejidad. Si no identificamos y manejamos correctamente los factores de apalancamiento específicos de una situación dada, lo más probable es que tomemos decisiones que causen complicaciones indeseadas e impredecibles.

“Dado que los sistemas complejos no pueden ser conquistados antes de que nos sumerjamos en ellos por completo, las complicaciones son, por definición, inevitables. Las complicaciones se presentan como parte del proceso de aprendizaje y, por lo tanto, son las fuentes de la simplicidad. Es mediante la detección y la eliminación de las primeras que logramos la segunda. Necesitamos el yin para obtener el yang. Es la naturaleza del mundo en el que vivimos.” (Romero, 2012).

¿Qué opinas?

Ahora es tu turno. ¿Cuáles han sido tus mayores restos al buscar la simplicidad? ¿Por qué crees que a tantas personas y organizaciones se les dificulta  tanto reconocer la profundidad propia de la complejidad, y dedicarle el esfuerzo, tiempo y recursos necesarios para decodificarla exitosamente?


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